Nigeria: Domstol løslader dreng, der var idømt 10 års fængsel for blasfemi

En appeldomstol løslod i januar 2021 den 17-årige Omar Farouq, der i august 2020 blev idømt 10 års fængsel for blasfemi. (Modelfoto: Adeboro Odunlami, Pixabay)

Teenageren Omar Farouq, der i 2020 blev idømt 10 års fængsel for blasfemi, blev løsladt den 21. januar 2021, da sagen blev behandlet ved en appeldomstol, skriver nyhedsbureauet Reuters. Det er en af flere blasfemisager i Nigeria, som har vakt international opsigt.

Omar Farouq blev den 10. august 2020 idømt 10 års fængsel for blasfemi ved en shariadomstol i staten Kano i det nordvestlige Nigeria. Ved shariadomstolen blev han dømt for blasfemi, fordi han ifølge det tyske magasin Deutsche Welle havde brugt et “nedsættende sprog mod Allah” i en diskussion med en ven. Retssagen blev gennemført, selv om han ikke havde en forsvarsadvokat.

Appelsagen blev afgjort af en sekulær domstol, og den frikendte Omar Farouq, fordi han ikke havde fået tilstrækkelig juridisk bistand, og fordi han er mindreårig. Da han blev dømt ved shariadomstolen, blev det oplyst, at Omar Farouq var 13 år, men det fremgår af appelsagen, at han er 17 år.

Moderen flygtede af frygt for gengældelsesangreb

Først i september 2020 fik Omar Farouq en advokat, Kola Alapinni, og han ankede ifølge tv-stationen CNN blasfemidommen. Advokaten oplyste også, at Omar Farouqs mor var flygtet til en nærliggende by, fordi folk stimlede sammen foran deres hjem efter sønnens anholdelse. ”Alle her er bange for at tale og lever under frygt for gengældelsesangreb,” sagde han til CNN.

Peter Hawkins, der er repræsentant for FN’s børneorganisation UNICEF i Nigeria, tog skarpt afstand fra fængselsdommen af Omar Farouk. Dommen fornægter alle de grundlæggende principper for børns rettigheder og børns retfærdighed, som Nigeria – og hermed også staten Kano – har underskrevet,” sagde Peter Hawkins dengang til Deutsche Welle.

Advokat Kola Alapinni siger til Reuters, at Omar Farouqs liv aldrig bliver det samme igen. Han mener, at det ikke vil være sikkert for Farouq at blive i Kano-staten. Sidste år brød hans forældre kontakten til ham på grund af den skam, som sagen afstedkom, og Farouq har kun regelmæssig kontakt med en onkel.

Dødsdom over sanger annulleret – og sagen skal gå om

Appeldomstolen afgjorde også en anden blasfemisag den 21. januar 2021. Her er hovedpersonen en nigeriansk sanger, Yahaya Aminu Sharif, som ifølge BBC News blev dømt til døden ved hængning, anklaget for blasfemi, den 10. august 2020. Det foregik ifølge CNN ved den samme shariadomstol og med samme dommer, som dømte Omar Farouq.

Sangeren Yahaya Aminu Sharif, der er i begyndelsen 20’erne, tilhører Tijaniyyah-fællesskabet. Det er en muslimsk orden inden for sufismen. Den blev dannet i Marokko omkring 1780 og har siden bredt sig til flere lande i Vestafrika, heriblandt den nordlige del af Nigeria. Yahaya Aminu Sharif er anklaget for at have delt en sang på det sociale medie WhatsApp i marts 2020. I sangen bliver en imam fra Tijaniyyah-fællesskabet angiveligt ophøjet i et sådant omfang, at han fremhæves i forhold til profeten Muhammed. Yahaya Aminu Sharif har ikke nægtet sig skyldig i anklagen.

Efter offentliggørelsen af sangen i marts protesterede vrede demonstranter foran hans families hjem, og huset blev brændt ned, skriver Politiken.dk. Der blev også demonstreret foran det islamiske politi, Hisbahs, hovedkvarter med krav om, at der blev foretaget handlinger over for Yahaya Aminu Sharif. Han var da gået under jorden, men blev anholdt senere i marts.

Den sekulære appeldomstol annullerede dommen og besluttede, at sagen skulle sendes tilbage til shariadomstolen.

Lederen af Humanistisk Samfund i Nigeria blev arresteret april. Ingen har hørt fra ham siden

I slutningen af april 2020 blev den 36-årige Mubarak Bala, der er præsident for The Humanist Association of Nigeria (Humanistisk Samfund i Nigeria), arresteret i staten Kano i det nordlige Nigeria og anklaget for blasfemi.

Mubarak Bala, der er erklæret ateist, har flere gange skrevet indlæg på Facebook, hvor han kritiserer såvel kristendom som islam. I et indlæg den 25. april 2020 omtalte han profeten Muhammed som terrorist, og tre dage senere blev han arresteret af politiet, anklaget for at have overtrådt blasfemilovgivningen. Han er ikke blevet set siden, skrev The New York Times den 25. august 2020. Ifølge avisen risikerer han at blive idømt dødsstraf.

Mubarak Bala blev arresteret, efter at privatpraktiserende advokater i byen Kano havde klaget til politiet over hans opslag på Facebook om profeten Muhammed. Andre ikke-troende er bange for, at de samme advokater vil kræve andre nigerianske ateister retsforfulgt, skriver The New York Times.

Olufemi O. Vaughan, der er professor ved Amherst College i USA, mener dog, at anholdelsen af Mubarak Bala ikke alene skyldes hans ateistiske overbevisning. ”Han straffes nærmere på måder, som tidligere muslimer fra andre dele af Nigeria ikke ville blive, fordi han offentligt har vendt sig mod sin familie, der er meget fremtrædende i Kano, ligesom han har vendt sig mod de muslimske hausa- og fulani-samfund, der er de dominerende etniske grupper i det nordlige Nigeria,” siger Olufemi O. Vaughan, der er professor i afrikansk politik og med speciale i nigeriansk politik, til The New York Times.

Mubarak Bala menes ifølge avisen at være den første ateist, der er arresteret for blasfemi i Nigeria, mens der har været flere sager mod muslimer for overtrædelse af landets blasfemilove.

Ingen dødsdomme eksekveret siden 2002

Ifølge BBC News er der gennem årene afsagt flere dødsdomme i Nigeria, men der er ikke eksekveret dødsdomme siden 2002, hvor en mand, der var dømt for at have dræbt en kvinde og hendes to børn, blev hængt.

Flere retssystemer i Nigeria

Der er forskellige retssystemer i Nigeria. For det første er der et nationalt, sekulært retsvæsen, der bygger på det britiske retssystem fra kolonitiden og de love, der er vedtaget efter kolonitiden. For det andet blev der i perioden 1999-2001 indført islamisk lov i 12 stater i det nordlige Nigeria; islamisk lov gælder også for muslimer i staten Lagos i det sydvestlige Nigeria. I landets 36 stater er der desuden sædvane-domstole, der afgør sager på grundlag af traditionelle normer fra før kolonitiden.
Kilder: Law of Nigeria, Wikipedia (engelsk), hentet 06-10-2020 og Sharia Implementation in Northern Nigeria Over 15 Years, Nigeria Stability and Reconciliation Programme, oktober 2016

Begrænsninger og krænkelser af religionsfriheden i Nigeria

Den amerikanske tænketank Pew Research Center udgiver hvert år en analyse af begrænsninger og krænkelser af religionsfriheden i verdens lande.

I 2020-rapporten, der bygger på oplysninger fra 2018, ligger Nigeria højt, når det gælder begrænsninger af religionsfriheden fra statens side, og meget højt med hensyn til krænkelser i civilsamfundet. Krænkelserne af religionsfriheden inddeles i fire grupper – alt efter om de ligger på et lavt, moderat, højt eller meget højt niveau.

Kilde: In 2018, Government Restrictions on Religion Reach Highest Level Globally in More Than a Decade, Pew Research Center, 10-11-2020

Artiklen blev oprettet 07-10-2020.
Artiklen er senest opdateret 22-01-2021.

Læs mere

Nigerian appeals court throws out blasphemy convictions that caused outcry, Reuters.com, 21-01-2021

Shariadomstol dømmer 13-årig ti års fængsel for blasfemi, Politiken.dk, 16-09-2020

Nigeria: UNICEF criticizes boy’s 10-year jailing for blasphemy, Deutsche Welle, 17-09-2020

Outrage as Nigeria sentences 13-year-old boy to 10 years in prison for blasphemy, CNN, 17-09-2020

Blasphemy convictions spark Nigerian debate over sharia law, Reuters.com, 02-10-2020

Sharia court in Nigeria sentences singer to death for blasphemy, Deutsche Welle, 11-08-2020

Nigerian singer sentenced to death for blasphemy in Kano state, BBC News, 10-08-2020

Shariadomstol dømmer 22-årig sanger til døden for at dele blasfemisk sang, Politiken.dk, 11-08-2020

Outspoken Atheist, Arrested in Nigeria for Blasphemy, Hasn’t Been Seen Since, The New York Times, 25-08-2020

Tijaniyyah, Wikipedia.org, hentet 30-09-2020

Bestemmelser om blasfemi i hvert fjerde land, Religionsfrihed.nu, 08-08-2016

Begrænsninger og krænkelser af religionsfriheden i Nigeria, Religionsfrihed.nu